费长房与汝南的传说

 王新立

在中国众多的神仙中,有一位天仙叫费长房。说起这位神仙,他的凡胎还是汝南人呢。

据《后汉书·方术列传·费长房》中记载:“费长房者,汝南人,曾为市掾。市中有老翁卖药,悬一壶于肆头,及市罢,辄跳入壶中,市人莫之见,唯长房于楼上睹之,异焉。因往再拜,奉酒脯。翁知长房之意其神也,谓之日:子明日可更来,长房旦日复诣翁,翁乃与俱入壶中。唯见玉堂华丽,旨酒甘肴盈衍其中,其饮毕而出。翁约不听与人言之,复乃就楼上候长房曰:我神仙之人,以过见责,今事毕当去,子宁能相随乎?楼下有少酒,与卿为别……长房遂欲求道,随从入深山,翁抚之曰子可教也,遂可医疗众疾。”

相传,费长房在汝南曾经做过市场管理员,有一天他看到一位竹杖上挂着葫芦的老人在集市上卖药,当天黑散街之后,壶翁就跳入葫芦中。当时只有费长房一人看到,他觉得很奇怪,为了弄清楚壶翁的来历,费长房便以酒款待,如此数日,毫不懈怠。一天,费长房向老翁求教出入壶中的奥妙,老翁应允后,便带他一起跳入那只壶中。只见壶中别有洞天,房间敞亮,满桌的美酒佳肴散发出阵阵诱人的香味。二人开怀畅饮,好不尽兴。酒酣之余,费长房请求老翁说:“我想修仙学道,请师父收我做个徒弟吧?”老翁说:“收你做徒弟倒也不难,只怕你心不诚,志不坚,吃不得苦。”费长房说:“徒儿决心已下,只要师父能渡我成仙,哪怕是赴汤蹈火,也在所不辞!”老翁当即应允,对费长房说:“我明日就回仙山,你就与我一路同行吧!”

费长房为拜师决定离家时,担心家里人记挂他,就向老翁问计,老翁使出一个损招,他按费长房的身高,随手砍了一段青竹,让他悬挂在家里的房梁上,过了一会儿,这根竹杆就变成了费长房的人形,家里人以为费长房悬梁自尽了,便为其准备后事,择地而埋。

随后,费长房便跟随老翁进山,一路上老翁故意考验他的诚心和决心,先是让他披荆棘,只身涉险;或让他独处在一群饿虎之中,又让他躺在一间空房里,上面悬着一块万斤巨石,很多蛇正在啮咬那根绳子。面对这一切,费长房不惊不慌,镇定自若,老翁见费长房心有定力,暗自欣喜,认为他确实是一位可教之才。

过了一段时间,得道成仙的费长房因思乡情切,决定辞别老翁回家。老翁就给了他一根竹杖,说:“你骑上它,顷刻之间就能到家。到家后,就把这根竹杖扔在葛陂湖。”又作了一张咒符,说有了这张符,你便能役使地上的鬼神。

费长房骑上竹杖,转瞬间就到了家门口。到家后,他把那根竹杖往葛陂湖中一扔,瞬间便变成一条小龙顺水而去。家里人看见费长房,以为白天见了鬼,又惊又怕。费长房就跟他们解释说,你们上次埋葬的并不是我,不过是一根竹杖而已。家里人急忙开棺验看,果然是一根竹竿。

费长房在家里安居后,四处给人治病。他医术高超,所有疑难病症都能手到病除。不仅如此,他还能惩治恶鬼,使唤当地的土地爷。汝南当地有一个叫桓景的人,曾经拜费长房为师。一天费长房对他说:“九月九日,你家当有大灾厄,你必须缝一个绛色香囊,用茱萸系在手臂上,然后带着全家登上村后那座高山,痛饮菊花酒方可消除灾祸!”桓景依法而行,当天傍晚回家里,只见鸡、狗、牛、羊全死光了。桓景受到费长房避灾的点化后,十分感激仙师,并将仙师传授的战胜瘟疫的法术告之村民。后来,汝南当地便有了每年九月九重阳登高、插茱萸、赏菊、饮菊花酒、吃重阳糕等节日习俗。

费长房得道成仙,为贫苦百姓投药除病的义举,千百年来受到世人尊敬。唐天宝年间,有人曾在汝南县城北十五里费长房遇见壶公的地方,兴建了一座金碧辉煌的壶仙观,内供壶仙和费长房的塑像。后来,一些善男信女携家带口,围观而居,逐渐形成一个村落,名曰壶仙观。直到现在,壶仙观村还是汝南县的一个自然村呢。明代万历年间诗人、学者李根茂在《秋日游壶仙观》中吟咏道:

壶公遗观傍荒丘,汝水萦回绕观流。

不知仙子何处去,世人犹向此中求。

高原日暮牛羊下,废址风来草树秋。

若是长房乘杖回,桑田沧海亦生愁。