颜真卿缢死汝南的前前后后

 刘仁忠

颜真卿(709~785年),字清臣,琅玡临沂(今山东临沂县)人,开元二十二年(公元734年)中进士,登甲科,曾四次被任命为监察御史,迁殿中侍御史,因受到当时的权臣杨国忠排斥,被贬黜到平原(今属山东)任太守,人称“颜平原”。颜真卿肃宗时官至凤翔授宪部尚书,迁御史大夫;代宗时官至吏部尚书、太子太师,封鲁郡公,人称“颜鲁公”。

唐代宗大历元年(765年),颜真卿因奏宰相元载阻塞言路,遭贬谪。三年(768年)四月,由吉州司马改为抚州刺史。在抚州任职的五年中,他关心民众疾苦,注重农业生产,热心公益事业。针对抚河正道淤塞,支港横溢,淹没农田的现状,颜真卿带领民众在抚河中心小岛扁担洲南建起一条石砌长坝,从而解除了水患,并在旱季引水灌田。抚州百姓为了纪念他,将石坝命名为千金陂,并建立祠庙,四时致祭。

颜真卿为官清正廉洁,尽力维护社会正常秩序。抚州学子杨志坚家贫如洗却嗜学如命,其妻耐不住贫困生活,提出离婚。杨志坚写了一首《送妻诗》,表明自己矢志读书无奈同意离婚的心情。杨志坚的妻子将这首诗作为离婚的证据呈献颜真卿。颜真卿看了杨志坚写的诗后,非常同情杨志坚的遭遇,钦佩其苦读精神,对杨志坚的妻子嫌贫爱富的行为进行责罚,并赠给杨志坚布匹、粮食,将杨志坚留在署中任职。为此,颜真卿还将《按杨志坚妻求别适判》公诸于众。这则判词对临川良好学风、淳朴婚俗的形成起了较好的导向作用。

颜真卿是中唐时期杰出的书法家,其书法艺术继书圣王羲之之后又开一代新风,以雍容大度、沉着健劲、丰腴开朗、雄伟厚重而饮誉书坛,居历史以来“颜、柳、欧、赵”楷书四大家之首,其行草《祭侄文稿》被尊为“天下第二行书”。颜真卿之所以被人敬仰,除他杰出的书法艺术之外,更重要的他是位忠勇之士、爱国能臣。历经玄宗、肃宗、代宗、德宗四任皇帝,虽为四朝老臣,但一直为官清正,忠勇刚直,维护统一,体恤百姓。安禄山叛乱时,颜真卿时任平原太守,他高举义旗予以讨伐,相继有十七郡归附之,被推为盟主。

唐德宗建中三年(782年),淮西节度使李希烈举兵叛唐,自称建兴王、太尉、天下都元帅,并与割据淄青(今山东益都)的李纳和割据河北的朱滔、田悦、王武俊等叛臣联手,连续攻陷汝州(今河南临汝)、尉氏、郑州等地,情况十分危急。唐德宗召宰相卢杞商讨对策,卢杞因与颜真卿有私怨,便借机报复,献计于唐德宗,说李希烈年少气盛,吃软不吃硬,派兵进剿很难取胜,只有说降,颜真卿乃“四方所信,若往谕之,可不劳师而定”。诏下,满朝文武大惊失色。对此重任,颜真卿明知是凶多吉少,但为了国家的统一,毅然辞别众臣前往李希烈盘居的许州(今河南省许昌)去宣谕、说降。

颜真卿到达许州与李希烈相见,宣谕未毕,李希烈便指使部将环绕颜真卿举刀威逼,恶语谩骂朝廷。颜真卿正气凛然,从容而对。李希烈见状,也很佩服,立即喝退部下,上前致歉,以礼接入宾馆。第二天,李希烈逼颜真卿上书皇帝为自己申辩,颜真卿誓死不从。李希烈又让汝州降将李元平过来劝降,颜真卿怒斥:“你受国家重任,不能尽职尽责。恨我无能力杀你,还敢向我劝降吗?”李元平羞惭而退。值此之际,朱滔、田悦、李纳、王武俊分别派来使臣,向李希烈上表称臣,劝其称帝。李希烈把劝进表拿给颜真卿看并说道:“四王遣使推我为帝,不约而同,你都看到了,难道朝廷只怪我恨我吗?”颜真卿愤然说:“什么四王?他们是四凶,你不自保功业,报效朝廷,难道想与他们狼狈为奸,同遭覆灭吗?”李希烈无以言对。

李希烈设宴招待这四个使者时,请颜真卿参加。酒过数巡,四使者说:“久闻太师德高望重,今都统(指李希烈)将要称帝,恰好太师又来到这里,这真是天赐宰相给都统呀!”颜真卿拍案而起,并大声喝叱:“你们知道有个因骂安禄山而被杀的颜杲卿吗?他就是我哥哥。我已年近八十,也要像哥哥那样忠贞守节,死而后已,怎能接受你们的胁迫呢?”说罢拂袖离席而去。李希烈派数十名士兵环守馆舍,并在院内挖一大坑,扬言活埋颜真卿。

在颜真卿前往许州劝谕的同时,唐德宗诏令各路兵马讨伐李希烈。李希烈连连失利,士气低落,遂带兵退回蔡州(今汝南),将颜真卿软禁在蔡州的龙兴寺。

建中四年(783年)八月,李希烈带兵3万围攻襄城,唐将李勉、刘德领兵相救,被击败。李希烈又派兵西进,东都洛阳告急。十月,唐德宗诏令泾原诸道兵马入豫援唐军,东征李希烈。不料队伍进入长安时,军士以无赏、食劣为由,引起哗变。唐德宗惊慌失措出逃奉天(陕西乾县),泾原节度使朱泚(朱滔的哥哥)乘机入宫做了大秦皇帝。李希烈的弟弟李希倩是朱泚手下的大将,李希烈对“泾原兵变”了解得很清楚,乘唐王室蒙难,无暇东顾之机,大破襄城,十二月又攻陷汴州(开封),并密谋策划建国称帝。他遣使到蔡州询问颜真卿登基礼仪,颜真卿讥讽道:“老夫年事已高,过去曾掌国礼,所记得的只是诸侯朝拜天子的礼仪。”李希烈听说后恼羞成怒,也不管什么礼仪不礼仪,于兴元元年(784年)正月强行登基,自称大楚皇帝,改元武成,置百官,改汴州为大梁府,在辖境内分封四个节度使。

李希烈称帝不久,形势有了新的变化。唐德宗依靠河中节度使李晟等人,击败泾原叛军,德宗还都长安,贬卢杞为新州司马,遂派兵东征,王武俊、李纳、田悦降唐。李希烈攻秦州,犯靳、黄、鄂诸州,均遭失败,只好还兵汴州。这时他又听到叛军首领朱泚和他弟弟李希倩被杀,怒不可遏,决定杀颜真卿以泄私愤。李希烈所派太监到蔡州向颜真卿宣旨:“皇上有旨,赐你速死。”颜真卿跪下接旨说:“老臣无罪,何以赐死!不知使者何时从长安出发?”太监说:“我们从大梁来。”颜真卿忽地站起怒骂:“原来是乱臣贼子,什么诏书!”太监大怒,于是将颜真卿缢死于龙兴寺,时年76岁。

蔡州平定后,颜真卿之子颜頵、颜硕二人护丧回京,唐德宗废朝五日,以示哀悼,并赠司徒,谥曰:“文忠。”蔡州百姓怀念颜真卿,在城内修建了颜鲁公祠,常年祭祀;又把颜真卿题书的墨宝“天中山”制成碑碣,立于天中山处,世代瞻仰、纪念至今。